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FROM CARD GAME TO MIND SPORT: POKER IS A SPORT OF STRATEGY, SKILL AND, WHY NOT FOR WOMEN?


The first time I went to a casino, I was a teenager in one of our summer vacations in Punta Del Este, Uruguay. Since then, I've been fascinated by the environment. The colorful lights, the gaming machines, the chips, the roulettes and the poker tables. Ahh, the tables! I would love to know how to play, so one day I can join a table! Although I often went to Vegas, the most I dared was a few bets on roulette, and it stopped there. Each time I go, I am impressed as I pass by the table area and the players are there for hours, full of chips that are worth apartments, focused on their strategies and turning the hand into a bluff.

And whoever thinks poker is a game of chance is wrong. The most popular card game in the world is considered mental sport, by the International Association of Sports of Mind (IMSA), alongside chess, checkers, bridge and other modalities that are part of this role.

Although it is an essentially simple game, it takes a lot of study to master the technical side, to develop logic and reasoning, to understand people, and to build confidence to execute all the plays.

In short, it is a fascinating universe, and women have been gaining more and more space in this mostly masculine environment. The American Barbara Enright, in 2007, became the first woman in the Poker Hall of Fame. Another American, Vanessa Selbst, is the only woman to reach the top spot of the Global Poker Index (GPI), the world's top ranking in the sport, and to be among the 30 most profitable athletes with a total prize pool of more than $ 15 million dollars .

In Brazil, Vivian Saliba was the first player to win the title of Champion Paulista by CPH (Paulista Poker Championship) and she is not alone! I had the pleasure of meeting, a Brazilian professional player: Regina Cassab.

With more than a thousand tournaments in the account and participated in tables with the former soccer player Ronaldo Nazario, Neymar and Xuxa (Brazilian swimmer), Regina told me a little bit about this mental sport of strategy and skill.


It's Up to Me Blog - How did poker come about in your life?

Regina - I started playing jokes at friends' house 7 years ago and I fell in love with this sport of mind! I think it is important to point out that it is not a game of chance. Who has more skill wins in the long run.


It's Up to Me Blog - How does a tournament work?

Regina - There are several types of tournaments, which can be by number of participants and varied awards. I've played a tournament in Las Vegas with 22,000 participants and the first place was worth $ 1 million. The goal is to eliminate participants by accumulating chips. Whoever gets all the chips wins!


It's Up to Me Blog - Does the sixth female sense help in the game?

Regina - I usually know what the other player's cards are, but I think this is the result of a lot of study. Because I am a woman, I use this to my advantage, because a woman has a reputation for not bluffing and playing with fear. I do the opposite.


It's Up to Me Blog - Is it normal to be the only woman at the game table, or do we find a well-mixed table these days?

Regina: It's quite common for me to be the only woman at the table, sometimes even an entire tournament. Usually 5% are women but only 1% arrives in the awards. This is changing, every day. In the past women only accompanied their husband or boyfriend. Nowadays, there are only women's tournaments.


It's Up to Me Blog - Have you won any major tournament?

Regina - Yes, I have 8 trophies! Among them, 3 times the Brazilian Series of Poker, being 2 in Punta del Este. I also won 2 times the Circuit Paulista de Holden Feminino and one of 100 thousand reais guaranteed in SP.


It's Up to Me Blog - What are your aspirations as a player?

Regina - I want to perfect myself and prove to people, who still have prejudice, that poker is a game of skill that requires a lot of study.


It's Up to Me Blog - Do you have an idol or someone who would like to one day be at the same table?

Regina - Yes, I would like to play with some professionals like Daniel Negreanu, Jason Mercier and Tom Dwan. I already played with swimming Xuxa, Neymar and Ronaldo! It was very funny! I'm a fan of the professional player Vivian Saliba who besides being my friend teaches me a lot !!! It was my teacher Sergio Penha with whom I do coaching every week.


It's Up to Me Blog - Do you have any curiosity to tell?

Regina - One day someone told me that I play like a man, I do not know if this is good or bad, but I want to take that image of a woman who does not know how to play.


What's up, Babes? Did you like to know a little more about this universe?

Below, some moments of Regina in action!


DE JOGO DE CARTAS A ESPORTE DA MENTE: O PÔQUER É UM ESPORTE DE ESTRATÉGIA, HABILIDADE E, POR QUE NÃO, FEMININO?


A primeira vez que fui a um casino, foi na adolescência num dos nossos veraneios em Punta Del Este. Desde então, sou fascinada pelo ambiente. As luzes coloridas, as máquinas de jogos, as fichas, as roletas e as mesas de pôquer. Ahh, as mesas! Gostaria muito de saber jogar, para um dia participar de uma mesa! Embora tenha ido muitas vezes a Vegas, o máximo que me atrevi foram algumas apostas na roleta, e parou por aí. Cada vez que vou, fico impressionada quando passo pela área das mesas e os jogadores estão lá, por horas, cheios de fichas que valem apartamentos, concentrados nas suas estratégias e transformando a mão em blefe.

E, se engana quem pensa que o pôquer é um jogo de azar. O jogo de cartas mais popular do mundo é considerado esporte mental, pela Associação Internacional dos Esportes da Mente (IMSA), ao lado do xadrez, damas, bridge e outras modalidades que fazem parte desse rol.

Apesar de ser um jogo essencialmente simples, é preciso muito estudo para dominar a parte técnica, desenvolver lógica e raciocínio, entender pessoas e criar confiança para executar todas as jogadas.

Enfim, é um universo fascinante e, as mulheres vêm ganhando cada vez mais espaço nesse ambiente, em sua maioria masculino. A americana Barbara Enright, em 2007, tornou-se a primeira mulher no Hall da Fama do Poker. Outra americana, Vanessa Selbst, é a única mulher a alcançar a primeira colocação do Global Poker Index (GPI), principal ranking mundial da modalidade, e a figurar na lista de 30 atletas mais lucrativos, com um total de premiações superior aos $ 15 milhões (dólares).

No Brasil, Vivian Saliba foi a primeira jogadora a conquistar o título de Campeã Paulista pelo CPH (Campeonato Paulista de Poker) e, ela não está sozinha! Eu tive o prazer de conhecer, uma jogadora profissional brasileira: Regina Cassab.

Com mais de mil torneios na conta e participado de mesas com Ronaldo Fenômeno, Neymar e Xuxa (natação), Regina me contou um pouquinho sobre esse esporte mental, de estratégia e habilidade.


It’s Up to Me Blog - Como surgiu o poker na tua vida?

Regina - Comecei a jogar de brincadeira na casa de amigos, há 7 anos e me apaixonei por esse esporte da mente! Acho importante ressaltar, que não é um jogo de azar. Quem tem mais habilidade ganha a longo prazo.


It’s Up to Me Blog - Como funciona um torneio?

Regina - Existem vários tipos de torneios, que podem ser por número de participantes e premiações variadas. Já joguei um torneio em Las Vegas, com 22 mil participantes e o primeiro lugar levava 1 milhão de dólares. O objetivo é eliminar os participantes acumulando fichas. Quem conseguir todas as fichas vence!


It’s Up to Me Blog - O sexto sentido feminino ajuda no jogo?

Regina - Geralmente, consigo saber quais são as cartas do outro jogador, mas acho que isso é o resultado de muito estudo. Pelo fato de ser mulher uso isso ao meu favor, pois mulher tem fama de não blefar e jogar com medo. Eu faço o contrário.


It’s Up to Me Blog - É normal ser a única mulher na mesa de jogo, ou hoje em dia já encontramos uma mesa bem mista?

Regina - É bem comum eu ser a única mulher da mesa, às vezes, até de um torneio inteiro. Geralmente 5% são mulheres mas só 1% chega nas premiações. Isso está mudando, a cada dia. Antigamente as mulheres só acompanhavam o marido ou namorado. Hoje em dia, existem torneios só para mulheres.


It’s Up to Me Blog - Já ganhaste algum torneio importante?

Regina - Já sim, tenho 8 troféus! Entre eles, 3 vezes o Brazilian Series of Poker, sendo 2 em Punta del Este. Ganhei, também, 2 vezes o Circuito Paulista de Holden Feminino e um de 100 mil reais garantidos, em SP.


It’s Up to Me Blog - Quais as tuas aspirações enquanto jogadora?

Regina - Pretendo me aperfeiçoar ainda mais e provar para as pessoas, que ainda têm preconceito, que poker é um jogo de habilidade que exige muito estudo.


It’s Up to Me Blog - Tens um ídolo ou alguém que gostaria, um dia estar na mesma mesa de jogo?

Regina - Sim, gostaria de jogar com alguns profissionais como Daniel Negreanu, Jason Mercier e Tom Dwan. Já joguei com o Xuxa da natação, Neymar e Ronaldo! Foi muito divertido! Sou fã da jogadora profissional Vivian Saliba que além de ser minha amiga me ensina muito!!! Fora meu professor Sergio Penha com quem faço coaching toda semana.


It’s Up to Me Blog - Tem alguma curiosidade para contar?

Regina - Um dia, uma pessoa me disse que jogo igual à homem, não sei se isso é bom ou ruim, mas, quero tirar essa imagem de mulher não saber jogar.


E aí? Gostaram de saber um pouco mais desse universo? Abaixo algumas fotos do arquivo pessoal da Regina.


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