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  • Etiquette


I always say that before traveling to another country, it is essential to find out about the culture of the region to avoid certain constraints. Many people do not understand that culture is a serious business and should be respected. So if you're thinking about traveling abroad, read the post to not make these mistakes! By the way, the image above is one of the most unforgettable cultural experiences that I lived: The Hamman, a Turkish bath, in the place where the Sultan used to bathe! It was amazing! Someday I tell you!

1)Knowing Your Right from Your Left

Where It’s Offensive: India, Morocco, Africa, the Middle East.

What’s Offensive: Many cultures still prefer to eat using the hands. In these cases, food is often offered communally, which is why it’s important to wash your hands before eating and observe the right-hand-is-for-eating and the left-hand-is-for-other-duties rule. If you eat with your left hand, expect your fellow diners to be mortified. And when partaking from a communal bowl, stick to a portion that’s closest to you. Do not get greedy and plunge your hand into the center.

What You Should Do Instead: Left-handed? Me! Attempt to be ambidextrous—even children who are left-handed in these cultures are taught to eat with their right hand—or at least explain yourself to your fellow diners before plunging in.

2)Keeping Your Clothes On

Where It’s Offensive: Scandinavian countries, Turkey ( I had this experience in a hamman in Turkey, and lucky me I had read about how it worked!)

What’s Offensive: Wearing bathing suits, shorts and T-shirts, underwear, or any other piece of clothing into a sauna, hammam, or other place of physical purification. In some cultures, a steam room or a sauna is considered a place of purity and reflection, where the outside world (i.e., your clothes) should be left outside. In some Scandinavian countries it’s common for entire families to sauna together in the nude.

What You Should Do Instead: Sitting on a folded towel is considered acceptable. If you’re too modest to appear naked, strip down, but wrap yourself in a towel.

3)Touching Someone

Where It’s Offensive: Korea, Thailand, China, Europe, the Middle East.

What’s Offensive: Personal space varies as you travel the globe. Backslap someone who isn’t a family member or a good friend in Korea, and you’ll make them uncomfortable. In Thailand, the head is considered sacred—never even pat a child on the head. But, in Mediterranean countries, if you refrain from touching someone’s arm when talking to them or if you don’t greet them with kisses or a warm embrace, you’ll be considered cold.

What You Should Do Instead: Observe what locals are doing and follow suit. In Eastern countries remember that touching and public displays of affection are unacceptable. In places like Qatar and Saudi Arabia, men and women are forbidden from interacting, let alone touching.

4)Direct Eye Contact

Where It’s Offensive: Korea, Japan, Germany.

What’s Offensive: In some Asian nations, prolonged eye contact will make a local uncomfortable, so don’t be offended if you’re negotiating a deal with someone who won’t look you straight in the eye. For Americans, not making direct eye contact can be considered rude, indifferent, or weak, but be careful how long you hold someone’s gaze in other countries. If toasting with friends in a German beer hall, your eyes had better meet theirs—if they don’t, a German superstition says you’re both in for seven years of bad luck in the bedroom. I learned it when I was in Munich!

What You Should Do Instead: Avoid constant staring and follow the behavior of your host—and by all means, look those Germans straight on.

5)Blowing Your Nose

Where It’s Offensive: Japan, China, Saudi Arabia, France. For me, it could be offensive in Brazil, too, rsrsrsrsrs.

What’s Offensive: Some cultures find it disgusting to blow your nose in public—especially at the table, which I totally agree! The Japanese and Chinese are also repelled by the idea of a handkerchief.

What You Should Do Instead: If traveling through Eastern and Asian countries, leave the hankies at home and opt for disposable tissues instead. In France as well as in Eastern countries, if you’re dining and need to clear your nasal passages, excuse yourself and head to the restroom. Worst-case scenario: make an exaggerated effort to steer away from the table. Let’s hope you don’t have a cold.

6)Drinking Alcohol the Wrong Way

Where It’s Offensive: Latin America, France, Korea, Russia.

What’s Offensive: Every culture has different traditions when it comes to drinking etiquette. Fail to consume a vodka shot in one gulp in Russia, and your host will not be impressed. My husband has Russian descent so I know what it means! Refill your own wine glass in France without offering more to the rest of the table, and you’ve made a faux pas. In Korea, women can pour only men’s drinks—not other women’s—and if you want a refill, you need to drain your glass. And if you’re in Latin America, never pour with your left hand—that’s bad luck.

What You Should Do Instead: Until you’re culturally fluent, leave it to your pals to pour.

7)Signing Off an Email with a Kiss

Where It’s Offensive: Potentially anywhere, so pay attention!

What’s Offensive: The ease and brevity of global e-mail has allowed us to dispense with formalities that we might use over the phone or in person, but beware being overly familiar when e-mailing overseas, or using e-speak or emoticons that might not translate, like BTW, TTFN, LOL, or ;-) or ;-/ to indicate winking or confusion. E-mail sign-offs can also give pause. Americans and British send the merest acquaintances messages ending with xxoo, which an Arab recipient might find shocking and offensive. Similarly, don’t think the Chinese are summoning the devil when departing with “666” (that’s good luck), or that a French or Dubai pal has made a typo with “Cdlt” (a shortcut for cordialement) or “Aa” (slang for the Arab greeting Assalamu alaikum).

What You Should Do Instead: Stick to words, keep it short and courteous, and unless you know the recipient well, hold back on the kisses and hugs.

8)Not Removing Your Shoes

Where It’s Offensive: Hawaii, the South Pacific, Korea, China, Thailand, India.

What’s Offensive: Take off your shoes when arriving at the door of a London dinner party and the hostess will find you uncivilized, but fail to remove your shoes before entering a home in Asia, Hawaii, or the Pacific Islands and you’ll be considered disrespectful. Not only does shoes removal very practically keeps sand and dirt out of the house, it’s a sign of leaving the outside world behind.

What You Should Do Instead: If you see a row of shoes at the door, start undoing your laces. If not, keep the shoes on.


Eu sempre digo que antes de viajar para um outro país, é indispensável informar-se sobre a cultura da região, para evitar certos constrangimentos. Muitas pessoas não entendem que cultura é um negócio sério e deve ser respeitada. Por isso, compartilho com vocês alguns dos piores erros de etiqueta cross cultural. Se você está pensando em viajar para o exterior, dê uma olhada antes! Á propósito, a imagem acima, é de uma das experiências culturais mais inesquecíveis que vivi: um banho Turco, no lugar onde o Sultão se banhava! Um dia conto como foi!

1)Mão Esquerda

Onde É Ofensivo: Índia, Marrocos, África, Oriente Médio.

O que é ofensivo: Muitas culturas ainda preferem comer usando as mãos. Nestes casos, a comida é muitas vezes oferecida para ser compartilhada, por isso que é importante lavar as mãos antes de comer e observar a regra: a mão direita é para comer e a mão esquerda é para "outros" deveres. Um amigo que morou na Índia contou que ainda se usa a mão esquerda na falta de papel higiênico. Nojento, não? Por via das dúvidas cumprimente com a direita!

O que você deve fazer: Por mais que na cultura ocidental o correto seja segurar o garfo com a esquerda, quando estiver num dos países acima, tente sempre usar a direita.

2)Ficar Vestido

Onde é Ofensivo: países escandinavos, Turquia (eu tive essa experiência em um banho turco, e sorte a minha que eu já havia lido sobre como funcionava! Imagem acima.)

O que é ofensivo: Vestir trajes de banho, calções, roupa íntima ou qualquer outra peça de roupa, em uma sauna, banho turco, ou outro local de purificação física. Em algumas culturas, uma sala de vapor ou sauna é considerada um lugar de pureza e de reflexão, onde o mundo exterior (isto é, suas roupas) deve ser deixado de fora.

O que você deve fazer em vez disso: sentar em uma toalha dobrada é considerada aceitável. Se você é demasiado temido para aparecer nu, envolva-se em uma toalha.

3)Tocar Alguém

Onde É Ofensivo: Coréia, Tailândia, China, Europa, Oriente Médio.

O que é ofensivo: o espaço pessoal varia à medida que viaja pelo globo. O tapinha nas costas em alguém que não é da família ou um amigo na Coréia, é super desconfortável. Na Tailândia, a cabeça é considerada sagrada, nunca toque uma criança na cabeça. Mas, nos países do Mediterrâneo, se você abster-se de um abraço, de tocar alguém quando falar ou não recebê-los com beijos e um caloroso abraço, será considerado frio.

O que você deve fazer em vez disso: Observe o que os locais estão fazendo e siga o exemplo. Nos países do Oriente demonstrações públicas de afeto são inaceitáveis. Em lugares como Qatar e Arábia Saudita, os homens e as mulheres são proibidas de interagir, e muito menos tocar.

4)Olho no Olho

Onde É Ofensivo: Coreia, Japão.

O que é ofensivo: Em alguns países asiáticos, contato visual prolongado é desconfortável, por isso não se ofenda se você está negociando um acordo com alguém que não vai te olhar diretamente nos olhos. Para os americanos, não fazer contato visual direto pode ser considerado rude, indiferente, ou fraco. Se brindar com os amigos em um salão de cerveja alemão, olhe nos olhos de todos, se não o fizer, uma superstição alemã diz que você terá sete anos de azar. Aprendi isso quando eu estava em Munique!

O que você deve fazer em vez disso: Evitar e seguir o comportamento dos locais.

5)Assoar o Nariz

Onde É Ofensivo: Japão, China, Arábia Saudita, França. Para mim, isso poderia ser ofensivo no Brasil, também, rsrsrsrsrs.

O que é ofensivo: Algumas culturas acham nojento assoar o nariz em público, especialmente à mesa, o que eu concordo totalmente!

O que você deve fazer em vez disso: se viajar para esses países, deixe os lenços de tecido em casa e opte lenços descartáveis. Nunca assoe à mesa. Isso em qualquer país, né!?

6) Beber Errado

Onde É Ofensivo: América Latina, França, Coréia, Rússia.

O que é ofensivo: Cada cultura tem diferentes tradições quando se trata da etiqueta de beber. Uma dose de vodca, na Rússia, deve ser bebida em um único gole. Meu marido tem descendência russa, então eu sei o que significa! Reabastecer o seu próprio copo de vinho na França, sem oferecer aos outros, que gafe. Na Coreia, as mulheres podem servir apenas os homens, não outras mulheres. E, se você estiver na América Latina, não sirva com a sua mão esquerda, é má sorte.

O que você deve fazer em vez disso: Até que você esteja "culturalmente fluente", deixe para seus amigos servirem.

7) Assinar o Email com um Beijo

Onde é ofensivo: Potencialmente qualquer lugar, então preste atenção!

O que é ofensivo: O e-mail nos permitiu dispensar as formalidades, mas cuidado ser excessivamente familiar ao enviar e-mails para outros países, "e-falar" ou usar emoticons, pode não ser positivo. Americanos e britânicos podem enviar mensagens terminada com xoxo (beijos e abraços), mas um destinatário árabe pode achar chocante e ofensivo. Os chineses se despedem com "666" (que é boa sorte), porém para muitas culturas, estão invocando o diabo.

O que você deve fazer em vez disso: Atenha-se palavras, mantenha-se curto e cortês, e se você não conhece bem o destinatário,poupe os beijos e abraços.

8) Não tirar os sapatos

Onde É Ofensivo: Havaí, no Pacífico Sul, Coreia, China, Tailândia, Índia.

O que é ofensivo: Tire os sapatos ao chegar à porta de um jantar em Londres e a anfitriã vai achar que você não é civilizado. Porém, não tirar os sapatos antes de entrar em uma casa na Ásia, Havaí e as ilhas do Pacífico é considerado desrespeitoso.

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